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『追憶の果て 密約の罠』番外編SS

 真琴はその日、空港の入国ゲートの前に立っていた。待つこと数分、定刻通りイタリアからの便が到着し、たくさんの人がゲートから出てくる。
「久納さん」
 待ち人の姿を発見し、小さく手を上げる。彼も気付いたようで、こちらに真っ直ぐ歩いてきた。
「お疲れ様です」
 久納に会うのは二ヶ月ぶり。久しぶりに会う恋人を前に、嬉しさと気恥ずかしさが入り混じった落ちつかない気持ちになる。
「久しぶりだな。変わりはないか?」
「はい」
 久納の厳しい顔がかすかに和らぐ。自分の存在がそうさせているのだと思うと、真琴の顔も自然と綻んだ。
 久納と真琴は迎えの車まで並んで歩いた。
 次に会った時に聞こうと思っていたことがたくさんある。けれどこうして実際に彼を前にすると喜びで胸がいっぱいになり、質問事項など吹き飛んでいた。
 しかし、久納と一緒にいられる時間は数日しかない。短い休暇を終えたら、久納はまた仕事で世界中の国を行き来する生活に戻る。次に会えるのはまた何ヶ月も先になるだろう。
 それがわかっているから限られた時間を有効に使おうと考えていたのに、ずっと会いたくて焦れていた恋人を前にしたら言葉が出てこなくなってしまった。
 真琴が、何か話さなくては……、と考えを巡らせていると、先に久納から話しかけられた。
「その色、よく似合っている」
 何を言われているのか一瞬わからなかったが、どうやら服装を褒めてくれたようだ。
 真琴が今着ているのは、ブルーのテーラードジャケットに白いシャツ、下はブラックに近いネイビーのパンツ。少し若づくりな気がしていたが、久納に褒められて素直に嬉しい。
 真琴は照れたようにはにかみながら打ち明けた。
「実はこの服、職場の同僚に選んでもらったんです。今日、久しぶりに恋人に会うと言ったら、少しはお洒落した方がいいと言われて……」
 以前、吾妻には恋人から連絡が来ないという相談に乗ってもらった。結果的にお互い遠慮して電話出来ずにいただけだったので、その後は一、二日おきくらいの頻度で連絡を取り合うようになった。
 そうしたことから時々、その後順調か聞かれることがあったのだが、今回恋人と会うということを話したら吾妻の方から服の見立てを申し出てくれたのだ。
 初めは断った真琴だったが、言いづらそうに「まこっちゃん、服の趣味が独特だから……」と指摘され、いつだったか事務員の藤沢にも同じような指摘をされたことを思い出し、吾妻に任せることにした。
 元々、真琴はあまり服に興味がなく、仕事着のスーツは何着もあるが、私服は数枚しか持っていなかった。それも、着古したものばかり。
 だから正直、吾妻の申し出はとてもありがたいものだった。
 そして吾妻に上から下まで見立ててもらい、その格好で今日久納を迎えに来た。いつもより明るい色の服のため不安もあったが、久納のお眼鏡にかなったようで安堵する。隣を歩く久納に恥ずかしい思いをさせずにすむ。
 ところが嬉しそうに微笑む真琴を見て、久納は眉間に皺を寄せた。急に口をつぐんだと思ったら、行き先も告げられぬまま車に乗せられる。車内で何度か話しかけたが、久納は短い返事をするばかりでまるで会話が弾まない。不機嫌な顔で黙り込む久納の様子に、真琴の口数も減っていく。
 やがて重苦しい空気に包まれたまま、車はホテルの前へ横付けされた。真琴も久納の後について部屋に入る。
 以前滞在していたホテルとは別の、都内の高級ホテルのスイートルーム。久納は部屋に着くなり上着を脱ぎソファへ放り投げた。
 真琴は久納の纏う不機嫌な空気の理由がわからず、部屋の隅で立ちつくしていた。
 すると久納が振り返り大股で近づいてきたかと思ったら、おもむろに真琴の着ていたカーディガンを剥ぎ取ったのだ。
「く、久納さんっ?」
 突然のことに驚いて声が上ずる。
 いったいどうしたのだろう。何か彼の気に障る事をしてしまったのだろうか。
 真琴が困惑している間にも、久納は無言で次々に服を剥いでいく。なすがままになっていた真琴だが、上半身から全ての衣服を奪われ、さらにベルトに手をかけられたところで久納の手首を掴んだ。
「久納さん、どうしたんですか?」
 一刻も早く恋人に触れたくて、というのなら嬉しいが、これは違う気がする。久納の瞳は自分を映していない。真琴のことではなく、別のことを考えているように感じた。
「せっかく会えたのに、こんなふうに触れてほしくないです」
 真琴は久納を見つめ、思っていることをそのまま伝えた。
 久納は真琴の真っ直ぐな眼差しを受け止め、やがて身体から力を抜いた。身をかがめ自らの手で床に落としたシャツを拾い上げると、真琴の肩に着せかけてくれる。
「すまない」
 久納は真琴の肩に手を置いたまま、難しい顔で謝罪を口にした。見上げた淡褐色の瞳には、もう激情を宿していない。
 真琴がホッと息をつくと、久納が視線をさまよわせながら綺麗にセットされた髪をかき上げた。
「私としたことが……、嫉妬に目がくらんでしまった」
「嫉妬?」
 久納は気まり悪そうな顔をしながらも、ちゃんと説明してくれた。
「お前が私以外の人間が選んだ服を着ていることが、許せなかったんだ。怖がらせてすまなかった」
「久納さん……」
「お前は何も悪くない。これは私の我が儘だ。お前を着飾るのも、恋人である私だけの特権だと思っていたから……」
 なんだろう、胸がむずがゆくなる。不快ではないのに、落ちつかない気持ちになった。
 彼に嫉妬してもらえて嬉しいと、そんなことを思ってしまう自分が恥ずかしい。けれど、これが事実。
 久納だって、恐らく言いづらかったはずだ。それでも自分の不安を取り除くために言ってくれた。
 それがわかったから、真琴も気恥ずかしさを押し込めて、正直な気持ちを伝えようと思った。
 真琴は背伸びをして、自分のそれで久納の唇を塞ぐ。
「……何をしているんだ」
 彼が着せかけてくれたシャツを自ら落としベルトを抜き取ると、久納が訝しげな視線を送ってきた。真琴は羞恥心を押し込めながら、自らパンツを下げ下着一枚という無防備な姿になる。
「おい?」
 久納は珍しくうろたえていた。真琴が何をしたいのか、まだ彼には伝わっていないようだ。
 真琴は深く息を吸い込み言葉を発した。
「これでいいですか?」
「いや、もういいんだ。私が悪かった。服を……」
「よくありません」
 再びシャツに手を伸ばそうとする久納を遮る。彼の視線がこちらに向く。真琴は目を逸らすことなく続けた。
「僕はあなたに嫌われたくない。あなたが嫌だと思うことはしたくないんです」
「嫌いになどならない。私が勝手に嫉妬しただけ。私の器が小さかったというだけのことだ」
 真琴は頭を左右に振った。気持ちを上手く言葉に出来ないことがもどかしい。
「あなたの傍にこうしていられるだけで幸せです。でも、僕にはこの先もあなたを繋ぎ止めておく自信がない。だから、嫌われないように努力しようと決めたんです」
 少しでも長く自分に引き止めておくために、会えない間に真琴は考えた。本当はもっと好きになってもらうために努力したい。けれど、どうしたらいいのか具体的に思い浮かばず、それならせめて嫌われないようにしようと思ったのだ。
 想いの丈を全て伝え久納を見つめていると、いきなり両目を手で覆われた。驚いて無意識にそこに手の平を重ねると、久納に「このままで」と制止され、真琴は大人しく従う。
 久納はたっぷり間を置いた後で言葉を発した。
「そんな目で私を見るな。そうやって素直な感情をストレートにぶつけられると……困ってしまう」
 最後の一言が胸に突き刺さり、真琴は息をのむ。
「……すみません」
 絞り出した言葉は謝罪だった。
 自分の想いが彼の負担になっている。
 それはとてもショックなことだったが、彼を困らせたいわけではない。
 ところが、真琴が震え出した唇を噛みしめると同時に、久納が予想外の言葉を口にした。
「お前に見つめられると、自分の感情をコントロール出来なくなってしまうんだ。年甲斐もなく恋に浮かれて、仕事も何もかも放り出してしまいそうになる。お前の恋人として恥ずかしくない男でありたいと思っているのに」
「そんな……。それは、僕の方です。あなたの隣に立つのにふさわしい人間にならなくちゃって……」
 久納がフッと笑う気配がした。そしてようやく目隠しを解かれ、その瞳に彼の姿を映すことが叶った。
 完璧に見える恋人は、自嘲気味に笑いながら打ち明けてくれた。
「私はお前が思っているほど、上等な人間でも、出来た恋人でもない。恋人の同僚にさえ嫉妬する、恋に狂ったただの男だ」
 その言葉を聞いた瞬間、胸が強く締め付けられた。
 そして彼が自分をどれほど想ってくれているのか、それを本当の意味で悟った。
 ――彼ほどの人でも、不安になるんだ。
 容姿に恵まれ、仕事もでき、社会的に成功者と言われるような男でも、恋をすれば臆病になる。
 失いたくないから。
 その対象が、自分のような平凡な人間だったとしても。
「……あなただけじゃない、僕もです」
 考えるより先に口をついて出ていた。けれど久納は慰められていると思ったのか、複雑な顔をして黙り込んでいる。
 真琴はもう一度、言葉を紡ぐ。
「僕も同じ気持ちです」
 本心からの想いを伝える。
 しばらくして久納が「かなわないな」とポツリと呟いた。
「どういう意味で……んっ」
 まるでこれ以上、追及するなとでも言っているかのように、唐突に唇をキスで塞がれた。
「んぅ、ふっ……っ」
 ――ずるい。
 この男はわかってやっているのだろうか。
 こんなふうにキスされたら、他のことなどどうでもよくなってしまう。真琴は彼の全てを許してしまうのだ。
 真琴は背中に腕を回し、恋人を抱きしめた。ついばむだけだった口づけが、途端に大胆になる。
「久納さ……」
「黙れ」
 キスの合間に下された命令。
 その低い声音に、六月の雨の日、探偵事務所で久納と顔を合わせた時のことを思い起こされた。
 あの時はこうなるだなんて想像もしていなかった。
 自分よりも年上の男を、こんなに愛しく思うようになるだなんて……。
 久納にソファに押し倒され、圧し掛かられるだけでゾクリとした興奮が背筋を駆け抜ける。
「あぁっ」
 素肌をまさぐられ、真琴は大きく胸を喘がせた。
 我を忘れるほどの想い。
 幸せなはずなのに、彼のことを想うと胸が甘く締め付けられる。
 甘いだけで終わらない関係。
 これが恋なのだと、今ようやくわかった気がした。



     ――終――

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2015年08月31日(Mon) | 裏話的な | TB(-) | CM(0)

『追憶の果て 密約の罠』裏話

本日、『追憶の果て 密約の罠』が発売されました。
前回と同じく、今日この日を無事に迎えられるのか、色んな意味でドキドしておりました!
先ほど書店に行って店頭に並んでいるのを確認し、ようやく一安心しました。よかった、夢じゃなかった、と(笑)


さて、これから先は、恒例の裏話的なお話をさせていただこうと思います。
今作ですが、あとがきにも書きましたように、華やかに・豪華に・セレブ感たっぷりに、をテーマにして書いたお話です。
何が一番大変だったかというと、攻のセレブっぷりを出すのにとても苦労しました。
久納の職業、最初は建設会社社長とか、宝石商とかだったんです。ですが、もっとハイグレードな仕事で! とのお達しを受けまして、プロットを立てる段階ですでに私一人では想像力の限界を迎えてしまいました。
そこで、いつもお世話になっているお友達のKちゃんに協力を仰ぎ、「世界中に取引先を持つ貿易商」という案をいただき使わせていただいた次第です。

このように、プロットから何度も躓いて担当さまのアドバイスをいただきつつ書きなおしを重ねました。その結果、プロットが通るまで、およそ二ヶ月もかかってしまったという……。
こんなにプロットで苦労したのは初めてでした。
どんだけセレブが書けないんだ、私(/_;)

ですが、おかげでお話の幅が広がったように思います。
もう、豪華客船についてとかホテルについてとか、調べまくりましたから!
次、またセレブを書く機会があっても、ここまでの苦労はしなくてすみそうです。
ただ、悲しいことに、今作で調べた成果をあまり出すことができませんでした……。ページ数をオーバーしまくりで、色々削って削って……、だったので(>_<)


そうそう、他にも後ですごく後悔したことがあります。
それは大月です。
はじめから彼が犯人だと決まっていたのですが、書いていくうちにどんどん愛着が湧いてきまして……。というか、こういうキャラ、大好物なんです! 秘書、最高です!
それをなぜ、裏切り者にしてしまったのか……!
すごく後悔しました。
でももう後戻りは出来ず、涙をのんで大月を犯人にしました。
捕まっちゃったんだから無理かもしれないけど、いつか彼のその後のお話を書きたいです。彼なりの幸せを見つけてくれればいいな、と思ってます。


総合的にみて、今作は色々と迷走したお話でした。
主人公の真琴にしても、攻の久納にしても、主軸に据えた四年前の銃器密輸事件についても……。
おそらく、書く人が違えばもっと骨太で読みごたえのある作品になったと思います。
私もそういった事件性も楽しめるようなお話を目指したのですが、悲しいかな、目指したようなお話に仕上げる筆力が私にはありませんでした。
それでも現在の私の全力を注ぎこんだお話です。もしほんの少しでもおもしろかった、と思っていただけたら、これほど嬉しいことはありません。


以前、当ブログでもご紹介しましたが、コミコミスタジオさまでは特典として小冊子をつけていただいております。
内容は本編終了後、一ヶ月ほど経った頃のお話です。久納との遠距離恋愛に悩む真琴が、探偵事務所の同僚・吾妻に相談をもちかけて……といったお話。
実は、もっと探偵事務所の方々を本編でも登場させたかったのですが、こちらもページの都合で泣く泣くカットしたという経緯があります。その無念をこちらで発散させていただきました(笑)
こちらもお読みいただけると幸いです。

あ、これまでと同様、感想のお手紙をくださった方には、書きおろしのSSペーパーをお送りさせていただこうと思ってますので、よろしくお願いいたします。


さてさて、ずいぶん長くなってしまいましたね。
こうして二冊目が出せたのも皆さまのおかげです。
この本に携わってくださった全ての方々に感謝しつつ、また次作でもお会い出来ることを願っております。
それでは、最後までお読みいただきありがとうございました。

2015年08月31日(Mon) | 裏話的な | TB(-) | CM(0)

お祭り

お祭りに行ってきました。



町のお祭りではなく、さらに小さな地区のお祭りだったので、とてもアットホームな感じです。舞台に上がって歌や踊りを披露する方も、客席にいる方も、ほとんど顔見知り状態(^_^;)

去年もお客で行きましたが、事前に会費を払っているため、焼きそば・フランクフルト・かき氷・綿菓子・ポップコーンいった屋台が出てますが、全て無料で食べられます♪
ヨーヨー釣りもあったり、ビールもいただけますし、お祭りの最後にはハズレくじなしの抽選会まであるので、とても楽しめます(^^)

今年はお子さん方の出し物が多く、癒されましたね~。
個人的にはピアノの弾き語りが素敵でした!
来年も行けたらいいなぁ。


実は八月から少し生活に変化がありまして、外に出る機会が増えました。
人と接することも格段に増え、しばらく引きこもってたため新しい環境に慣れるまでは苦労するかなぁ、と思ってましたが、周りの方々がいい人ばかりで、早くも馴染んできています(^_^;) 馴染みすぎて、すでにかぶってたネコがどこかに行きかけてしまってますね(笑)
私が根暗で引きこもりのオタクだとバレるのも時間の問題かも……。

これからも人との出会いを大切にしていきたいと思います。

2015年08月23日(Sun) | 雑談 | TB(-) | CM(0)

しまった……

今何の気なしに自分のブログを見直していて気づいたのですが、私、前作の『甘い恋』のSS書いてアップしてましたね……。
すっかり忘れてて、いつぞや、「前回は余裕なくてSS書けなかったから~」とかボケたことのたまってしまってました(´д`|||)
当時、本当にいっぱいいっぱいだったので、あの辺りの記憶が本当に曖昧でして、失礼しました(^_^;)


ちなみにSSはほぼ完成してます。
あと何回かは推敲したいところですが。
実は2つ書いてありまして、1つは少し長め、もう1つはザ・SSって感じの物です。
どちらを上げるか迷ってましたが、前作のSS読み返してみて、長めの方をアップしようと思います。

さて、これから見直し作業に入りたいと思います。
連続更新失礼しました(^_^;)
2015年08月21日(Fri) | 雑談 | TB(-) | CM(0)

届きました

今月末に発売予定の「追憶の果て 密約の罠」の見本誌が届きました♪





今回のお話のテイストに合わせて、全体的にダークな雰囲気に仕上げていただいてます!

帯を外すと小山田先生のカラーイラストの全貌が明らかに!




さっそく中も拝見したのですが、イラストが素晴らしすぎて悶絶です!
特に、ベッドシーン!
私、5秒と見られませんでした。セクシーすぎて(>_<)
でもでも、やっぱり一番は表紙です!
表紙のラフをいただいた時もたいへん驚いたのですが、このお話のキーポイントが凝縮されております。
読了後に再度表紙をご覧いただくと、私と同じ衝撃を受けると思います。ぜひ読み終わった後に、本を閉じて表紙をまじまじと見てください!


今回も素晴らしい装丁にしていただき、感無量です。
肝心の中身がそれに追いついていればいいのですが……( ノД`)
今の持てる力を振り絞って書きましたが、不安です。
1人でも気に入っていただける方がいらっしゃることを祈ります。


発売まであと10日。
予定通り無事に発売されましたら、恒例の制作裏話的な記事をアップしたいと思います。あ、あとSSも!
よろしくお願いします。

2015年08月21日(Fri) | お仕事情報 | TB(-) | CM(0)

行ってきました

先日、地元のデパートで開かれたトリックアート展に行ってきました。
トリックアート、大好きなんです(^^)

夏休み期間中ということもあり、会場内は大変混雑してましたよ~。
展示されてる作品数も少なめだったため、順番で写真撮影しました。

14394402120.jpeg


↑どうでしょう。
まるでジンベエザメが飛び出しているように見えますよね!
もちろん、こちらは平面に描かれたものです。

他にも色々な作品がありましたが、今回一番感動したのは恐竜が大きな口を開けて追いかけてるような絵です。口の辺りに立つと、今にも食べられてしまいそうな迫力のある写真が撮れました。
残念ながら、自分が写りこんでいるためブログには載せられませんが、現実ではありえない写真をたくさん撮ることができ、かなり楽しめました♪
欲を言えば、もっとゆっくり回りたかったですが、あの混みようでは仕方ない(^_^;)

このトリックアート展は夏休み期間限定の開催らしいのですが、また来年もやってほしいです~。




以下、拍手お返事です↓

>Mさま

わー、お久しぶりです~(>_<)
お忙しいところをコメントくださりありがとうございます!
すぐにお返事せずにすみませんでした。
実はたった今コメントいただいていたことに気づきまして…。2週間近く経ってしまっていて、かなり焦りましたΣ( ̄ロ ̄lll)
遅くなりまして、申し訳ないです。

私の新書デビュー作をお読みくださり、さらに嬉しいお言葉をありがとうございます!
あ、春のJ庭でもありがとうございました! ワタワタして挙動不審ですみませんでした( ノД`)
私こそ久々にお会いして焦りすぎて、たくさんお伝えしたいことがありましたのに、全然言えずじまいで…。

私もMさまの新刊ゲットいたしました!
まだ拝読出来ていないのですが、読みましたら感想を伝えにブログにお邪魔させていただきます~。

それでは、まだまだ暑い日が続きますが、体調にはお気をつけ下さいませ。

コメントありがとうございました。





2015年08月15日(Sat) | 雑談 | TB(-) | CM(0)

花火大会

今日は地元の花火大会です。
会場となる河川敷近辺には屋台もたくさん並び、毎年たいへん賑わいます。
本当は近くで見たいのですが、暑さと人混みが苦手な私は家の近所で観賞しました。
我が家が山にあるため、下の街で打ち上がる花火がよく見えるんです。
わざわざ街から車で山を上ってきて、道端に停車して見てる人もいっぱいで、道も混雑してます。
ですが、そこは地元民の土地勘をフル活用し、穴場スポットにて花火を観賞しました。





花火の写真って、意外と撮るの難しいんですね(>_<)
この画像はイマイチですが、遠目からでも十分綺麗でした。遠いから、打ち上げの音もだいぶ遅れて聞こえてくるのが、なんだか面白かったです(笑)


あ、まったくの余談ですが、一昨日スマホを新しくしました。
操作に慣れるまでは大変そうです。
昔はケータイを新しくしてもすぐにスイスイ使いこなせたのに……。
歳取ったなぁ、と感じた出来事でした(^_^;)


2015年08月08日(Sat) | 雑談 | TB(-) | CM(0)

新書発売のお知らせ

前回の記事の終わりでもちょこっとお知らせしましたが、8月31日に2冊目の新書『追憶の果て 密約の罠』が発売になります。
幻冬舎コミックスさまのホームページにて表紙画像がアップされていましたので、当ブログでも小山田あみ先生の美麗なイラスト付きでお知らせいたしますね(*^^*)





『追憶の果て 密約の罠』(幻冬舎コミックス リンクスロマンス)
著:星野伶 イラスト:小山田あみ
探偵事務所に勤める真琴はある事件を追っていた。そんな時、事件を匂わせる貿易商の社長・久納に愛人の振りをしてほしいと依頼され?



各所で予約を取り扱っていただいておりますが、 コミコミスタジオさま では特典で小冊子を付けていただくことになりました。こちらは本編の後日談になっております。
この小冊子は、コミコミスタジオさまでしか配布予定がございません。ご予約くださった方にはもれなく付いてくるようですので、ご希望の方はご予約いただいた方が確実だと思います。


発売後、お馴染みの制作裏話と、ちょっとしたショートストーリーをアップしようかと考え中です。前回はブログ用のSSまで手が回らなかったので、今回こそは……!

どうぞよろしくお願いいたします。

2015年08月07日(Fri) | お仕事情報 | TB(-) | CM(0)

久々に

8月に突入しましたね。
暑さが苦手で夏バテ気味なので、早く秋になってほしいです。


先月末、久しぶりに本屋さんへ行ってきました。
家から近い本屋さんには月イチくらいで行ってたんですが、そこは欲しい本が置いてないことが多く、結局帰宅後通販で注文するという生活を余儀なくされてたんです。
けれど、先日はたまたま用事があって遠出したので、ついでに足を伸ばしてかつての行きつけの本屋さんに行って来ました!
もう、何ヶ月ぶりでしょうか? ひょっとして、1年くらいご無沙汰してたかもしれません。以前は毎週通っていたのに......。
諸事情があってなかなか行けなかったのですが、その想いが店内に足を踏み入れた瞬間、涙になって溢れてきました。゚(゚´Д`゚)゚。
マジで喜びで泣きましたよ! それほど、この本屋さんに来れたことが嬉しかったんです。
店内は改装されたみたいで、棚の位置が変わってましたが、品揃えは以前と同じく、ここら辺ではダントツです!
わー、わー、と声が漏れそうになるのを手で口元を押さえて防ぎつつ、店内を徘徊。その間ずっと涙目でした(^^;)

開店10分前にお店に到着したため、開くと同時に入店したのですが、もう叶うことなら閉店までいたかった!!
ですが残念なことに、早々に帰宅せねばならない状況だったため、わずか15分で店を後にしました(;_;)
それでも、久々の本屋さんに大満足です!!
お友達の本も無事に買えましたし♪

今度はいつ行けるかしら......。
今月末の発売日辺りには行けたらなぁ、と思ってますが......と、そうそう、今月末2冊目の新書が発売予定なのです~。
また改めてお知らせいたしますので、よろしくお願いします。

2015年08月03日(Mon) | 雑談 | TB(-) | CM(0)